Charles de Mornays – fransk officer, tillika oäkting och hästkarl – hamnar i mitten av sin levnadsbana som diplomat och officer hos Gustav Vasa och Erik XIV. Han gifter sig med en svensk adelsdam och deltar på svensk sida i kriget mot Danmark. Efter en tid som krigsfånge återvänder han och svär trohet mot Johan III. Samtidigt deltar han i en sammansvärjning mot Johan för att återinsätta kung Erik. Komplotten avslöjas och Charles blir fånge hos Johans bror Karl i Nyköping. På en ö utanför staden inväntar han sitt öde. Sigrid, en före detta hora vid hovet, kommer regelbundet med mat till honom. Över den avgrundsdjupa sociala klyftan börjar de samtala och så småningom föds tankarna på en flykt ur fångenskapen.

Kring de bådas öde har Gunnar E. Sandgren skrivit en fascinerande kortroman.