I den tredje delen av romansviten Burukvartetten fortsätter vi att följa unge Minke på hans väg genom livet i holländska Ostindien i början av 1900-talet. Minke vill lägga sorgen efter Annelies och de tragedier som drabbat honom bakom sig. Han reser till Batavia (dagens Jakarta) för att studera medicin, en av de få discipliner som är öppna för den infödda befolkningen. Men Minke inser snart att han inte kan acceptera det koloniala systemets begränsningar och förtryck. Än en gång är det en kvinna som inspirerar honom att visa solidaritet med sitt eget folk. Han kastar sig in i tidens politiska strömvirvel och väljer att bli upprorsman.

Burukvartetten är en enastående skildring av den tidsperiod som kom att omdana de ostindiska öarna för alltid. Porträttet av Minke är baserat på den framstående indonesiske journalisten och politiske aktivisten Tirto Adi Surjo.